توصل باحثون في جامعة بنسلفانيا في الولايات المتحدة الأمريكية الى ان زيت الزيتون يحتوي على مادة كيميائية مفيدة لمرض التهاب المفاصل وتم نشره في مجلة الطبيعة في أواخر العام الماضي حيث لوحظ أن زيت الزيتون ذا الجودة العالية أو المعروف بالعصرة الأولى (Extra-virgin oliveoils) يحتوي على مادة فريدة ذات خاصية مضادة للالتهابات (Anti in flommatory) تشابه في طريقة عملها بعض الأدوية التي يتم صرفها لمرض المفاصل.

وقد أطلق العلماء على هذه المادة الفريدة اسم (oleocanthal) وتبين أنها تثبط من عمل الإنزيم المسمى (cycloxygenase) وهي بذلك تقوم بنفس عمل الدواء المعروف باسم (ibuprofem) الذي ينتمي لمجموعة من الأدوية المضادة للالتهاب يتم استخدامها لعلاج الكثير من الحالات بما في ذلك حالات التهاب المفاصل، وللتأكد من فعالية هذه المادة فقد تم صنيعها في المختبر ووجد أنها فعلاً تحتوي على الخاصية التي سبق ذكرها وهذا الاكتشاف يضيف زيادة مهمة إلى قائمة فوائد الزيتون وزيته والذي يستخدم كثيراً من ما يعرف بغذاء البحر المتوسط (mediteranian Diet).

الطريف بالأمر أن البحث وفكرته بدأ عندما لاحظ أحد العلماء أن هناك تشابها في لسعة الحلق التي يسببها تناول عقار البرومنين (ibu pro fen) وتلك التي يسببها تناول زيت الزيتون الصافي مما حدا بهم وشجعهم على اكتشاف هذه المادة.