توفي أول مريض في العالم أجريت له عملية زرع كلية خنزير معدلة وراثيا، بعد مرور نحو شهرين على إجراء العملية.

وأجرى مستشفى ماساتشوستس العام، في مارس الماضي، عملية زرع كلية من خنزير معدلة وراثيا في ريك سليمان، البالغ من العمر 62 عاما والذي كان يعاني من مرض الكلى في المرحلة النهائية.

وأشاد المستشفى في ذلك الوقت بالعملية ووصفها بأنها علامة فارقة في زرع الأعضاء بين فصائل الكائنات الحية، زرع الأعضاء أو الأنسجة من نوع إلى آخر، كحل محتمل لنقص الأعضاء في جميع أنحاء العالم، وأعلن المستشفى، أمس السبت، أن وفاة سليمان ليست مرتبطة بعملية زراعة الكلى.

وقالت عائلة سليمان "تشعر عائلتنا ببالغ الحزن بسبب الوفاة المفاجئة للعزيز ريك، لكنها تشعر براحة كبيرة عندما تعلم أنه مصدر إلهام للكثيرين".

وأشادت عائلة سليمان بالفريق الطبي الذي اعتنى به، وأضافت العائلة أن "جهودهم الهائلة في قيادة عملية زرع الأعضاء بين فصائل الكائنات الحية منحت عائلتنا سبعة أسابيع أخرى مع ريك، وستظل ذكرياتنا خلال تلك الفترة في أذهاننا وقلوبنا."

وجاءت كلية الخنزير من خنزير بعد أن تم تعديلها وراثيا لإزالة جينات الخنزير الضارة وإضافة جينات بشرية معينة لتحسين توافقها مع البشر.

وقال المستشفى إنه "شعر بحزن عميق" لوفاة سليمان، وأضاف المستشفى "ليس لدينا ما يشير إلى أن ذلك كان نتيجة لعملية زرع الأعضاء الأخيرة التي أجراها".