تسبب أسعار الوقود الأحفوري المرتفعة اليوم معاناة للعديد من الاقتصادات، ولكنها تولد أيضًا مكاسب غير مسبوقة لمنتجي النفط والغاز، ومن المقرر أن يقفز دخل قطاع النفط والغاز العالمي إلى 4 تريليونات دولار في عام 2022، أي أكثر من ضعف متوسطه لخمس سنوات، حيث يذهب الجزء الأكبر منه إلى الدول الرئيسية المصدرة للنفط والغاز، بحسب تقرير جديد صادر عن وكالة الطاقة الدولية.

وأدى الغزو الروسي لأوكرانيا إلى ارتفاع أسعار الطاقة للعديد من المستهلكين والشركات في جميع أنحاء العالم، مما أضر بالأسر والصناعات والاقتصادات بأكملها وهو الأكثر خطورة في العالم النامي حيث لا يستطيع الناس تحمل تكاليفها، فيما يجب سد بعض أوجه النقص الفوري في الصادرات من روسيا عن طريق الإنتاج في أماكن أخرى لا سيما الغاز الطبيعي، وقد تكون هناك حاجة أيضًا إلى بنية تحتية جديدة للغاز الطبيعي المسال لتسهيل تنويع الإمدادات بعيدًا عن روسيا. وبينما ارتفع الاستثمار في النفط والغاز بنسبة 10٪ عن العام الماضي، فإنه لا يزال أقل بكثير من مستويات 2019. ومن المقرر أن يرتفع الاستثمار العالمي في الطاقة بنسبة 8٪ في عام 2022 ليصل إلى 2.4 تريليون دولار، مع الارتفاع المتوقع بشكل رئيسي في الطاقة النظيفة. وعلى الرغم من أن نمو الاستثمار مشجع، إلا انه لا يزال بعيدًا عن أن يكون كافياً لمعالجة الأبعاد المتعددة لأزمة الطاقة الحالية وتمهيد الطريق نحو مستقبل طاقة أنظف وأكثر أمانًا.

ويأتي أسرع نمو في الاستثمار في الطاقة من قطاع الكهرباء -بشكل رئيسي في مصادر الطاقة المتجددة والشبكات- ومن كفاءة الطاقة. ومع ذلك، فإن الزيادة في الإنفاق على الطاقة النظيفة ليست موزعة بالتساوي، حيث يحدث معظمها في الاقتصادات المتقدمة والصين. وفي بعض الأسواق، أدت مخاوف أمن الطاقة وارتفاع الأسعار إلى زيادة الاستثمار في إمدادات الوقود الأحفوري، وعلى الأخص في الفحم.

وقال فاتح بيرول، المدير التنفيذي لوكالة الطاقة الدولية: «لا يمكننا تجاهل أزمة الطاقة العالمية اليوم أو أزمة المناخ، ولكن الخبر السار هو أننا لسنا بحاجة إلى الاختيار بينهما - يمكننا معالجة كلا الأمرين في نفس الوقت». «الطفرة الهائلة في الاستثمار لتسريع تحولات الطاقة النظيفة هي الحل الدائم الوحيد. هذا النوع من الاستثمار آخذ في الارتفاع، لكننا بحاجة إلى زيادة أسرع بكثير لتخفيف الضغط على المستهلكين من ارتفاع أسعار الوقود الأحفوري، وجعل أنظمة الطاقة لدينا أكثر أمانًا، وجعل العالم على المسار الصحيح لتحقيق أهدافنا المناخية «.

ونما الاستثمار في الطاقة النظيفة بنسبة 2٪ فقط سنويًا في السنوات الخمس التي تلت توقيع اتفاقية باريس في عام 2015. ولكن منذ عام 2020، تسارعت وتيرة النمو بشكل كبير إلى 12٪. كان الإنفاق مدعوماً بالدعم المالي من الحكومات وساعده صعود التمويل المستدام، لا سيما في الاقتصادات المتقدمة. وتمثل مصادر الطاقة المتجددة والشبكات والتخزين الآن أكثر من 80٪ من إجمالي استثمارات قطاع الطاقة. فيما ينمو الإنفاق على الطاقة الشمسية الكهروضوئية والبطاريات والسيارات الكهربائية الآن بمعدلات تتفق مع الوصول إلى صافي انبعاثات صفرية عالمية بحلول عام 2050.

بينما تلعب سلاسل التوريد الضيقة أيضًا دورًا كبيرًا في الارتفاع الرئيسي في الاستثمار. ما يقرب من نصف الزيادة الإجمالية في الإنفاق هو انعكاس لارتفاع التكاليف، من العمالة والخدمات إلى مواد مثل الأسمنت والصلب والمعادن الهامة. تعمل هذه التحديات على ردع بعض شركات الطاقة عن زيادة إنفاقها بشكل أسرع. ومن قاعدة منخفضة، هناك نمو سريع جاري في الإنفاق على بعض التقنيات الناشئة، لا سيما البطاريات، والهيدروجين منخفض الانبعاثات، واستخدام وتخزين الكربون. ومن المتوقع أن يتضاعف الاستثمار في تخزين طاقة البطاريات ليصل إلى ما يقرب من 20 مليار دولار في عام 2022.

ومع ذلك، على الرغم من بعض النقاط المضيئة، مثل الطاقة الشمسية في الهند، فإن الإنفاق على الطاقة النظيفة في الاقتصادات الناشئة والنامية (باستثناء الصين) لا يزال عالقًا عند مستويات 2015، مع عدم حدوث زيادة منذ التوصل إلى اتفاقية باريس. فالأموال العامة لدعم الانتعاش المستدام نادرة، وأطر السياسات غالبًا ما تكون ضعيفة، وتكاليف الاقتراض آخذة في الارتفاع. كل هذا يقوض الجاذبية الاقتصادية للتقنيات النظيفة كثيفة رأس المال. وهناك الكثير الذي يتعين القيام به، بما في ذلك من قبل مؤسسات التنمية الدولية، لتعزيز مستويات الاستثمار في التحول في مجال الطاقة.

وتأتي علامة تحذير أخرى على شكل زيادة بنسبة 10٪ في الاستثمار في إمدادات الفحم في عام 2021، بقيادة الاقتصادات الناشئة في آسيا، مع زيادة مماثلة محتملة في عام 2022. وعلى الرغم من تعهد الصين بالتوقف عن بناء محطات طاقة تعمل بالفحم في الخارج، إلا أن كمية كبيرة من طاقة الفحم الجديدة تدخل السوق المحلية الصينية.

وبشكل عام، إن الإنفاق على النفط والغاز اليوم عالق بين رؤيتين للمستقبل: إنه مرتفع للغاية بالنسبة لمسار يتماشى مع الحد من الاحتباس الحراري إلى 1.5 درجة مئوية ولكنه ليس كافياً لتلبية الطلب المتزايد في سيناريو تلتزم فيه الحكومات بتعهداتهم المناخية. وتوفر المكاسب المادية لمنتجي النفط والغاز غير المتوقعة فرصة لا تتكرر لتمويل التحول المطلوب بشدة لاقتصاداتها، ولشركات النفط والغاز الكبرى لبذل المزيد لتنويع إنفاقها. إن حصة الإنفاق من قبل شركات النفط والغاز على الطاقة النظيفة ترتفع ببطء، مع التقدم المدفوع بشكل أساسي بالشركات الأوروبية الكبرى وعدد قليل من الشركات الأخرى. وبشكل عام، يمثل الاستثمار في الطاقة النظيفة حوالي 5٪ من النفقات الرأسمالية لشركات النفط والغاز في جميع أنحاء العالم، ارتفاعًا من 1٪ في عام 2019.

وتتطلب تقنيات الطاقة النظيفة مجموعة من المعادن الهامة، وللمرة الأولى يتضمن تقرير استثمار الطاقة العالمي مراجعة تفصيلية لاتجاهات الاستثمار في المعادن الهامة. وهناك حاجة إلى استثمارات أعلى وأكثر تنوعًا للحد من ضغوط الأسعار الحالية وإنشاء سلاسل توريد طاقة نظيفة أكثر مرونة. بينما ارتفع الإنفاق على الاستكشاف في جميع أنحاء العالم بنسبة 30 ٪ في عام 2021، مع الزيادة في الولايات المتحدة وكندا وأمريكا اللاتينية مما يوفر احتمالية لإمدادات أكثر تنوعًا في السنوات المقبلة. ولا تزال مستويات الإنفاق الرأسمالي اليوم بعيدة عن أن تكون كافية لمعالجة أزمات الطاقة والمناخ.