خلال الخسوف الكلي للقمر، تكون الأرض بين الشمس والقمر، وعندما يقع القمر في ظل الأرض كاملاً فإنه يميل إلى الظلمة شيئاً فشيئاً إلى أن يصطبغ بلون أحمر يشبه الغسق
ظهر القمر أكبر من المعتاد، لأنه كان في أقرب نقطة له من الأرض في محوره، ولذلك يطلق عليه اسم «القمر العملاق»