ارتفع سعر النيكل فوق 100,000 دولار للطن في بورصة لندن للمعادن وسط ضغط قصير أدى إلى تورط بنك صيني كبير شجع على تغيير القواعد من أحد أكبر بورصات السلع الأساسية في العالم. وارتفعت المواد المستخدمة في الفولاذ المقاوم للصدأ وبطاريات السيارات الكهربائية بنسبة 111٪ لتصل إلى 101,365 دولارًا للطن بعد أن أغلقت بنسبة 66٪ في اليوم السابق. وقلصت المكاسب لتصل إلى 74 ٪ عند 83,500 دولار للطن اعتبارًا من 3:10 مساءً في شنغهاي.

يقع السوق في بورصة لندن للمعادن تحت ضغط هائل يضطر فيه أصحاب المراكز القصيرة الكبيرة للتغطية في وقت انخفاض السيولة لإعطاء إحساس بالاندفاع المذهل للنيكل الذي ارتفع بحوالي 11000 دولار للطن على مدى السنوات الخمس الماضية. وقفزت هذا الأسبوع لوحده بما يصل إلى 72000 دولار للطن. وقال جيانغ هانغ، رئيس التجارة في شركة أبحاث يونقانق، "لقد أصبح الأمر مجنونًا - إنه لا يعكس أي أساسيات صناعية ونظام التداول خارج عن السيطرة ويتطلب تدخلًا"، أو قد تنتقل العدوى إلى معادن أخرى.

وفي وقت متأخر من يوم الاثنين، قررت بورصة لندن للمعادن السماح للمتداولين بتأجيل التزامات التسليم لجميع عقودها الرئيسة - بما في ذلك النيكل - في تحول غير عادي لمؤسسة عمرها 145 عامًا تروج لنفسها على أنها "سوق الملاذ الأخير" للمعادن.

وكان النيكل يرتفع بالفعل بسبب شح الإمدادات حتى قبل الغزو الروسي لأوكرانيا، الأمر الذي زاد من حدة المخاوف من حدوث نقص كبير في السلع الأساسية. وتهدد أسعار النيكل المرتفعة، في حالة استمرارها، بزيادة تكاليف بطاريات السيارات الكهربائية وتعقيد انتقال الطاقة. وتنتج روسيا 17٪ من أجود أنواع النيكل في العالم. وقال جافين ويندت، المحلل في شركة ماين لايف الاستشارية في سيدني: "ما نعرفه هو أن الأسواق تميل إلى المبالغة في رد الفعل قليلاً، وفي بعض الأحيان تفرط في إطلاق النار". "ولكن في هذه الحالة، مع حالة عدم اليقين بشأن الحرب، من الصعب التحدث عن المبالغة في تقدير سلعة ما." ولكن المدفوعات الفائتة من وحدة بنك التعمير الصيني ليست بالضرورة مؤشرًا على أي مشاكل في الشركة الأم، التي تعد واحدة من أكبر البنوك في الصين. ويرجع ذلك على الأرجح إلى فشل أحد عملاء صناعة المعادن التابعة للشركة الفرعية في سداد مدفوعات الهامش. إلى ذلك تواجه شركات صناعة السيارات ارتفاعًا حادًا في تكاليف المعادن مع تعرض الإمدادات الروسية للخطر حيث أدى الغزو الروسي لأوكرانيا إلى زيادة أسعار المعادن المستخدمة في السيارات، من الألومنيوم في هيكل السيارة إلى البلاديوم في المحولات الحفازة إلى النيكل عالي الجودة في بطاريات السيارات الكهربائية، ومن المرجح أن يدفع السائقون الفاتورة. في حين أن المعادن لم تكن هدفًا للعقوبات الغربية حتى الآن، فإن بعض شركات الشحن وموردي قطع غيار السيارات يتجنبون بالفعل البضائع الروسية، مما يفرض مزيدًا من الضغط على شركات صناعة السيارات التي تعاني بالفعل من نقص في الرقائق وارتفاع أسعار الطاقة.

وقال مصنعو السيارات ما يحدث هو أن لدينا تصعيدًا في التكلفة يأتي من المواد الخام والطاقة، وهو ما سيضع مزيدًا من الضغط على نموذج الأعمال. وسجل كل من الألومنيوم والبلاديوم مستويات قياسية يوم الاثنين بينما تجاوز النيكل، الذي يستخدم أيضًا في صناعة الفولاذ المقاوم للصدأ، مستوى 100 ألف دولار للطن للمرة الأولى على الإطلاق يوم الثلاثاء.

وقال أندرياس ويلر، الرئيس التنفيذي لشركة الودين، التي تصنع قطع الألمنيوم والمغنيسيوم المصبوبة لشركات صناعة السيارات، إن شركته الأوروبية شهدت زيادة بنسبة 60٪ في تكلفة الألمنيوم على مدى الأشهر الأربعة الماضية، فضلاً عن ارتفاع فواتير الطاقة. ومع مبيعات سنوية تبلغ 1.2 مليار دولار وارتفاع في التكاليف "بمئات الملايين من الدولارات"، قال ويلر، الذي يقع مقر شركته في ساوثفيلد بولاية ميشيغان، إنه اضطر إلى مطالبة العملاء بدفع أكثر من الأسعار المتفق عليها بالفعل.