أدى ارتفاع سوق البروبان الآسيوي إلى أعلى مستوى في أربعة أسابيع مقابل النافثا، ويرجع ذلك جزئيًا إلى القوة في سوق الغاز الطبيعي ووسط انخفاض المعروض من البروبان على مستوى العالم، إلى ترك غاز البترول المسال يكافح للعثور على مكان كمواد أولية بديلة للتكسير البخاري.

وقال آرون تشيونغ، كبير محللي المواد الخام لدى قلوبال بلاتس: "إن التكلفة المرتفعة للغاز الطبيعي في آسيا ستضمن بقاء غاز البترول المسال بديلاً اقتصاديًا للتدفئة". "على هذا النحو، ستستمر هوامش سعر غاز البترول المسال - النافثا في الاتساع، مما سيدعم ارتفاع الطلب على النافتا كمادة وسيطة للتكسير البخاري".

وقالت مصادر تجارية إن مخزونات غاز البترول المسال منخفضة في اليابان لكنها مرتفعة في كوريا الجنوبية. يعتبر غاز البترول المسال مادة أولية منافسة للنافثا المستخدمة في وحدات التكسير البخارية، وعادة ما يستخدم عندما يصل سعره إلى 90 % من النافتا. عادةً ما يرتفع غاز البترول المسال إلى علاوة على النافتا كل عام في حوالي شهر أكتوبر مع بدء تخزين البروبان للطلب على التدفئة خلال فصل الشتاء. ومع ذلك، فقد كان هذا العام غير اقتصادي مقارنة بالنافثا كلقيم للتكسير منذ مايو.

وأظهرت بيانات قلوبال بلاتس أنه تم تقييم البروبان تسليم شمال آسيا لأكتوبر عند 785.50 دولارًا للطن المتري في 16 سبتمبر، وهو أعلى مستوى منذ أكتوبر 2014، فيما قبل المشترين الإقليميين الذين حددوا النطاق الكامل لطلب التدفئة في الشتاء. جاء ارتفاع غاز البترول المسال في آسيا حتى مع الطلب الصيني على محطات نزع الهيدروجين من البروبان في فترة هدوء. ستغلق شركة يانتاى وانهوا، المملوكة للدولة وحدات نزع الهيدروجين التي تبلغ طاقتها 750.000 طن سنويًا لمدة شهر اعتبارًا من منتصف سبتمبر، بينما أغلقت شركة أورينتال للطاقة وحدة نزع الهيدروجين، وثلاثة مصانع للبولي بروبيلين في نينغبو في أغسطس.

قالت مصادر تجارية إن من المتوقع أن تستأنف المصانع عملياتها في أكتوبر، مما قد ينعش الطلب الصيني على غاز البترول المسال، مما يساعد على تعزيز معدلات تشغيل وحدات نزع الهيدروجين من متوسط ​​68 ٪ في أغسطس، مقابل 86 ٪ في يوليو، وسط هوامش معالجة هزيلة.

وقالت مصادر تجارية إنه مع انتعاش أسعار البولي بروبيلين هذا الأسبوع، من المتوقع أن تتعافى الهوامش وأن تقدم الدعم لمعدلات وحدات نزع الهيدروجين. من ناحية أخرى، قالت مصادر إنه كان هناك نمو في عرض المراجحة الغربية من النافثا.

وقالت إدارة معلومات الطاقة الأمريكية في تقرير صدر في 15 سبتمبر إن أسعار البروبان في مونت بيلفيو، تكساس، المركز الرئيسي لسوائل الغاز الهيدروكربوني في الولايات المتحدة، ارتفعت بنسبة 120 ٪ على أساس سنوي إلى 1.12 دولار للغالون في الأسبوع المنتهي في 10 سبتمبر 2021. وصلت أسعار بيع البروبان بالجملة إلى أعلى متوسط ​​أسبوعي لها منذ فبراير 2014، وقد حدث الارتفاع الأخير في أسعار الولايات المتحدة حتى مع الإنتاج، الذي بلغ متوسطه 2.3 مليون برميل في اليوم من يناير إلى يونيو، وهو أعلى بكثير من الاستهلاك المحلي.

حصة الطلب المحلي على المعروض من البروبان في الولايات المتحدة تتراجع باطراد. قالت إدارة معلومات الطاقة إن الاستهلاك المحلي استحوذ على 83 ٪ من العرض في النصف الأول من عام 2014، لكنه استحوذ على 51 ٪ في عام 2020، مما يشير إلى أن سوق التصدير يساهم بشكل كبير في أسعار البروبان في الولايات المتحدة. صدرت الولايات المتحدة في المتوسط ​​1.3 مليون برميل في اليوم من البروبان في النصف الأول من عام 2021، بزيادة 230 ٪ عن النصف الأول من عام 2014.

في حين أن مخزونات البروبان في الولايات المتحدة تتراكم عادة خلال أشهر الصيف التي ينخفض ​​فيها الطلب، وأدت الأسعار المرتفعة لهذا العام إلى طلب تصدير قوي، مما يعني أن المخزونات ارتفعت بمعدل أبطأ خلال شهري أبريل وسبتمبر مما كانت عليه في السنوات السابقة. وقالت إدارة معلومات الطاقة إنه بين الأسبوع الأول من أبريل والأسبوع الثاني من سبتمبر، ارتفعت مخزونات البروبان الأمريكية بمقدار 31.3 مليون برميل، وهي أبطأ وتيرة منذ 2013 وأقل بمقدار 9.5 مليون برميل عن متوسط ​​2016-20.

وفي الوقت نفسه، شهد سوق النافثا الآسيوي دعمًا من ارتفاع أسواق النفط الخام وهوامش ربح جيدة للأولفين. ومع ذلك، فإن اضطرابات الإمدادات الأمريكية في الخليج وقضايا المصب تعمل على إضعاف المعنويات. وأظهرت بيانات بلاتس أن صعود النفط الخام دفع مؤشر سي+ اف الياباني لأسعار النافتا الثابتة إلى ارتفاع 23.875 دولارًا للطن المتري أسبوعياً إلى أعلى مستوى في سبعة أسابيع عند 696.50 دولارًا للطن المتري عند الإغلاق الآسيوي في 16 سبتمبر.

وظلت هوامش الأوليفين إيجابية مما أدى إلى زيادة الطلب على النافثا كمادة وسيطة للتكسير. وارتفع هامش الإيثيلين - النافتا في آسيا بمقدار 21.125 دولارًا للطن المتري أسبوعياً إلى 413.50 دولارًا للطن المتري في 16 سبتمبر، وهو أعلى بكثير من مستوى التعادل البالغ 350 دولارًا للطن المتري للمنتجين غير المدمجين. ومن المرجح أن تحافظ الفروق على العديد من وحدات التكسير لتعمل بمستويات كاملة أو قريبة من الاكتمال.

وينتج عن استخدام النافثا مقارنةً بغاز البترول المسال كمية أقل من الإيثيلين، مما يجعل غاز البترول المسال مرغوبًا كمادة وسيطة عندما تكون هوامش الأوليفين موجبة. وقالت مصادر في السوق إن إنتاج الإيثيلين من النافثا يبلغ 0.32 بينما يزيده تكسير غاز البترول المسال إلى 0.36-0.40.

وتقلصت إمدادات النافثا بسبب الاضطرابات الأخيرة المرتبطة بالطقس في الخليج الأمريكي. مع استمرار التعافي من إعصار إيدا، كان على المنطقة أن تواجه تأثير إعصار نيكولاس، الذي وصل إلى اليابسة في وقت مبكر من 14 سبتمبر، مما تسبب في فيضانات واسعة النطاق وانقطاع التيار الكهربائي في لويزيانا وتكساس.