تراقب الحكومات والشركات والتجار عن كثب سرعة تعافي الطلب على النفط من انهيار العام الماضي. يمكن للعائد الأسرع، كما تنبأت منظمة أوبك، أن يعزز الأسعار ويتحدى الرأي القائل إن تأثير الوباء قد يحد من الاستهلاك لفترة أطول أو إلى الأبد. قلصت منظمة أوبك توقعاتها للطلب العالمي على النفط للربع الأخير من عام 2021 بسبب متغير فيروس كورونا في دلتا، قائلة إن تعافيًا آخر سيتأجل حتى العام المقبل عندما يتجاوز الاستهلاك معدلات ما قبل الوباء.

قالت منظمة البلدان المصدرة للبترول (أوبك) في تقرير شهري: إنها تتوقع أن يبلغ متوسط ​​الطلب على النفط 99.70 مليون برميل يومياً في الربع الرابع من 2021، بانخفاض 110 آلاف برميل يومياً عن توقعات الشهر الماضي. وقالت أوبك في التقرير: "إن الخطر المتزايد لحالات الجائحة التي يغذيها بشكل أساسي متغير دلتا يعيق آفاق الطلب على النفط مع اقتراب الربع الأخير من العام".

ونتيجة لذلك، تم تعديل الطلب على النفط في النصف الثاني من عام 2021 بشكل أقل قليلاً، ما أدى جزئيًا إلى تأخير تعافي الطلب على النفط في النصف الأول من عام 2022 ". وجرى تداول النفط فوق مستوى 73 دولاراً للبرميل بعد صدور التقرير. وارتفعت الأسعار أكثر من 40 ٪ هذا العام، مدعومة بآمال الانتعاش الاقتصادي وتخفيضات أوبك + للإمدادات، على الرغم من أن المخاوف بشأن متغير دلتا قد أثرت.

وعلى الرغم من التعديل بالتخفيض للربع الرابع، قالت أوبك: إن الطلب العالمي على النفط في عام 2021 بأكمله سيرتفع 5.96 ملايين برميل يومياً أو 6.6 ٪، دون تغيير تقريباً عن الشهر الماضي. وتم تعديل توقعات النمو لعام 2022 إلى 4.15 ملايين برميل يوميًا، مقارنة بـ 3.28 ملايين برميل يوميًا في تقرير الشهر الماضي وتقدير قدره 4.2 ملايين برميل يوميًا قدمته مصادر أوبك خلال الاجتماع الأخير للمجموعة في الأول من سبتمبر.

وقالت أوبك: "من المفترض الآن أن تكون وتيرة التعافي في الطلب على النفط أقوى وسيحدث معظمها في عام 2022". مضيفة "مع ارتفاع معدلات التطعيم، من المتوقع أن تتم إدارة الجائحة بشكل أفضل وستعود الأنشطة الاقتصادية والتنقل بثبات إلى مستويات ما قبل الوباء". ومع التغييرات الأخيرة، لا تزال أوبك لديها أعلى أرقام نمو للطلب بين وكالات التنبؤ النفطي الرئيسة الثلاث نفسها، ومنها وكالة الطاقة الدولية، وهي مستشارة للدول المستهلكة التي تصدر تقريرها الشهري الأخير.

بدأت أوبك وحلفاؤها، المعروفون باسم أوبك +، بالتراجع تدريجياً عن تخفيضات إنتاج النفط القياسية التي تم وضعها العام الماضي بسبب الوباء. وفي يوليو، اتفقوا على زيادة الإنتاج تدريجياً بمقدار 400 ألف برميل يومياً في الشهر اعتباراً من أغسطس، وأكدوا الخطة في آخر اجتماع لهم في الأول من سبتمبر.

وأظهر التقرير أن إنتاج أوبك ارتفع في أغسطس بمقدار 150 ألف برميل يومياً إلى 26.75 مليون برميل يومياً بقيادة العراق والسعودية. أدى الخفض غير الطوعي في نيجيريا إلى خفض حجم زيادة العرض.