تحركت أسعار العقود الآجلة للنفط الخام في سوق النفط الخام على جانبي المحيط الأطلسي بشكل حاد خلال الأسابيع الثلاثة الأولى من أغسطس. وانخفض خام برنت بمقدار 3.78 دولارات، أو 5.1 ٪، على متوسط شهري، ليستقر عند 70.51 دولارا للبرميل، في حين انخفض خام غرب تكساس الوسيط بمقدار 4.72 دولارات، أو 6.5 ٪، ليقف عند 67.71 دولارا للبرميل.

وقد شوهدت ضغوط سلبية على أسعار العقود الآجلة حيث أثر الانتشار السريع لمتغير دلتا إلى جانب تجدد الإغلاقات المحلية وتشديد القيود على التنقل، لا سيما في العديد من البلدان الآسيوية، بما في ذلك الصين، على معنويات السوق وأثارت المخاوف بشأن توقعات الطلب على النفط على المدى القصير. وكان ذلك بالإضافة إلى علامات على تراجع الطلب على النفط في البلدان المستهلكة الرئيسية، بما في ذلك الصين واليابان. وانخفض خام برنت وخام غرب تكساس الوسيط 11.15 دولارا و11.63 دولارا على التوالي، أو 14.6 ٪ و15.7 ٪، بين أواخر يوليو ونهاية الأسبوع حتى 20 أغسطس.

وجاء انخفاض أسعار النفط إلى جانب بيع سلعة أوسع نطاقا في الوقت الذي يتطلع فيه المستثمرون إلى احتمال انخفاض التحفيز الاقتصادي الأمريكي، فضلا عن الدولار الأمريكي القوي مقابل سلة من العملات الرئيسية الأخرى التي وصلت إلى أعلى مستوى لها على أساس يومي منذ نوفمبر 2020. وساهمت عمليات البيع من صناديق التحوط وغيرها من مديري الأموال في دفع أسعار النفط إلى الانخفاض.

وفي تغير من عام إلى آخر في تحركات أسعار النفط الخام، كان المستثمرون يقيمون أيضا الارتفاع المتوقع في إنتاج النفط من أوبك والمشاركين من خارج أوبك في اتفاقية إعلان التعاون. فضلا عن ارتفاع الإنتاج من المنتجين الآخرين من خارج أوبك، بما في ذلك الولايات المتحدة.

بالإضافة إلى ذلك، أعلنت وزارة الطاقة الأمريكية أنها تعتزم بيع ما يصل إلى 20 مليون برميل في اليوم من النفط الخام من الاحتياطي الاستراتيجي البترولي للبلاد خلال الربع الرابع 21، وأشارت مصادر السوق إلى أن الصين والهند تسحبان النفط الخام من مخزوناتهما المحلية.

غير أن أسعار النفط بدأت تتعافى في الأيام الأخيرة لأغسطس واستعادت جزءا من الخسائر الشهرية السابقة. وجاء ذلك بعد أن خفت المخاوف بشأن الطلب على النفط وسط مؤشرات على تباطؤ الموجة الأخيرة من حالات الجائحة في جميع أنحاء آسيا، بينما تم احتواء الانتشار الأخير للفيروس في الصين بسرعة، مما سيساعد على تجنب المزيد من الإغلاقات والقيود المفروضة على التنقل.

وقد تعززت معنويات السوق أكثر بعد الموافقة التنظيمية الكاملة من إدارة الغذاء والدواء الأمريكية للقاحات الثلاثة مما قد يساهم في ارتفاع معدلات التطعيم. كما دعمت أسعار النفط بشكل إيجابي المخاوف بشأن انقطاع إمدادات النفط على المدى القصير. وشهدت المكسيك انقطاعا في إنتاج النفط في أغسطس بلغ حوالي 421 كيلوبايت في اليوم، واستمر عدة أيام، بسبب حريق شب في منصة بحرية للنفط تديرها شركة بيميكس.

وفي الولايات المتحدة، تم إغلاق إنتاج النفط والغاز في خليج المكسيك لعدة أيام بعد أن أخلت شركات الطاقة منصات قبل وصول إعصار إيدا، كما أضاف تراجع مخزونات النفط الخام الأمريكية لأربعة أسابيع متتالية في أغسطس، لينخفض إلى أدنى مستوى له منذ سبتمبر 2019، مزيداً من الدعم للأسعار.

وانخفض خام برنت في الشهر الأول بمقدار 3.78 دولارات شهريًا أو 5.1 ٪ في أغسطس إلى 70.51 دولارًا للبرميل في المتوسط، وانخفض خام غرب تكساس الوسيط في نيويورك على أساس شهري بمقدار 4.72 دولارًا أو 6.5 ٪ إلى متوسط ​​67.71 دولارًا للبرميل. ومع ذلك، كان خام برنت أعلى بمقدار 24.47 دولارًا أمريكيًا على أساس سنوي، أو 57.4 ٪، عند 67.08 دولارًا للبرميل، وكان خام غرب تكساس الوسيط أعلى بمقدار 26.20 دولارًا، أو 68.9 ٪، عند 64.23 دولارًا للبرميل، مقارنة بالفترة نفسها من العام السابق.

مع انخفاض أسعار النفط، مددت صناديق التحوط ومديرو الأموال الآخرون عمليات البيع في الشهر السابق وخفضوا بشكل كبير مراكزهم الطويلة الصافية في الأسابيع الثلاثة الأولى من أغسطس، لتصل إلى أدنى مستوى لها منذ نوفمبر 2020. تحول المضاربون إلى الوضع السلبي مع تدهور معنويات السوق وارتفاعها مخاوف بشأن تدهور الطلب العالمي على النفط وسط الانتشار السريع لمتغير دلتا، بينما من المتوقع في نفس الوقت زيادة إمدادات النفط العالمية.