ارتفعت واردات كوريا الجنوبية من النفط الخام للشهر الثالث على التوالي في يونيو وسط انتعاش اقتصادي قوي، لكن موجة جديدة من حالات كوفيد19، يمكن أن تضع كبحًا فوريًا على الزخم، في حين أن تركيز المصافي المتزايد على الهيدروجين قد يبدأ على المدى الطويل، مما يضع مشتريات النفط الخام في اتجاه هبوطي.

تلقت خامس أكبر مستورد للنفط الخام في العالم 80.165 مليون برميل، أو 2.67 مليون برميل في اليوم، في يونيو، بزيادة 7.4 ٪ من 74.659 مليون برميل في العام السابق، وفقًا لأحدث البيانات الصادرة عن مؤسسة النفط الوطنية الكورية الحكومية. زادت متطلبات مواد التكرير في البلاد والطلب على الوقود في الربع الثاني حيث انتعش النشاط الاقتصادي الواسع، بما في ذلك التصنيع والبناء وصادرات السلع والخدمات والسفر المحلي، سريعاً بعد إطلاق برنامج التطعيم على مستوى البلاد في أواخر فبراير.

كان بنك كوريا قد رفع في 27 مايو توقعات النمو الاقتصادي للبلاد لعام 2021 إلى 4 ٪ من توقعات النمو بنسبة 3 ٪ في فبراير. ومع ذلك، قال مسؤول في شركة النفط الوطنية الكورية إن الارتفاع الأخير في الإصابات من المرجح أن يضعف الطلب على النفط في البلاد في الربع الثالث وأوائل الربع الرابع، مما قد يؤدي إلى انخفاض تشغيل المصافي وخفض واردات الخام والمكثفات. سجلت كوريا الجنوبية ارتفاعًا في عدد الإصابات خلال الأسابيع العديدة الماضية، حيث وصلت الحالات المؤكدة اليومية إلى مستوى قياسي بلغ 1842 في 22 يوليو. تخضع منطقة العاصمة سيول لأشد القيود صرامة في نظام التباعد الاجتماعي المكون من أربع طبقات في البلاد منذ 12 يوليو، وضع قيود شديدة على الأعمال التجارية الصغيرة وتنقل السكان.

تعكس التوقعات المتشائمة للطلب على الوقود الاستهلاكي، إمكانية وضع حد أقصى لواردات البلاد من النفط الخام في النصف الثاني عند 2.5 مليون برميل في اليوم مقارنة مع استيراد 2.59 مليون برميل في اليوم في النصف الأول، وفقًا لمديري المواد الأولية في ثلاث مصافي رئيسية في كوريا الجنوبية وفي السوق.

بالإضافة إلى ذلك، ستحول أربع مصافٍ رئيسة وهي: «اس كي اينيرجي»، و»هيونداي اويل بانك»، و»اس-اويل»، و»جي اس كالتكس» التركيز تدريجياً من إنتاج نواتج التقطير المتوسطة إلى وقود الطاقة النظيفة بما في ذلك الهيدروجين، مما يمهد الطريق لكوريا الجنوبية لخفض واردات النفط الخام ببطء ولكن تدريجيًا، مع زيادة مشتريات الغاز الطبيعي على مدى السنوات المقبلة.

في وقت سابق من هذا الشهر، قالت شركة «هيونداي اويل بانك» إنها تخطط لتقليل أعمال التكرير الرئيسة إلى 45 ٪ من إجمالي الإيرادات بحلول العام 2030، من 85 ٪ حاليًا. حددت الشركة هدفًا لإنتاج 100.000 طن متري سنوياً من الهيدروجين الأزرق، المنتج من الوقود الأحفوري بحلول العام 2025.

في مايو، وقعت شركة «جي اس كالتكس» مذكرة تفاهم مع الشركة الكورية للغاز التي تديرها الدولة لبناء مصنع للهيدروجين السائل. ستقوم الشركتان باستخراج الهيدروجين من الغاز الطبيعي المسال وتزويد محطات الشحن بالهيدروجين السائل. وقالت شركة الغاز إن هذا سيكون أول استخدام للطاقة الباردة المهدرة من تحويل الغاز الطبيعي المسال إلى غاز مسال للهيدروجين.

وانخفضت واردات كوريا الجنوبية من الخام من المملكة العربية السعودية، أكبر مورد لها، بنسبة 20.6 ٪ على أساس سنوي إلى 22.911 مليون برميل في يونيو، بما في ذلك 942 ألف برميل من المنطقة المحايدة السعودية الكويتية. ويمثل الشهر الرابع على التوالي من الانخفاض على أساس سنوي منذ مارس.

ومع ذلك، فقد أظهرت بيانات شركة النفط الوطنية الكورية أن البلاد تلقت 11.377 مليون برميل من ثاني أكبر مورد لها، الولايات المتحدة في يونيو، أي أكثر من ضعف 5.033 مليون برميل التي تلقتها في نفس الشهر من العام الماضي. وتعد هذه أكبر شحنات شهرية من الخام الأميركي منذ إبريل من العام الماضي. كما يمثل الشهر الثالث على التوالي من الزيادة على أساس سنوي بعد انخفاضه لمدة 12 شهرًا على التوالي. وانخفضت واردات كوريا الجنوبية من النفط الخام من الكويت بنسبة 40.3 ٪ على أساس سنوي إلى 7.783 مليون برميل في يونيو، بينما تراجعت الواردات من الإمارات أيضًا بنسبة 32.2 ٪ على أساس سنوي إلى 4.495 مليون برميل الشهر الماضي.

تضاعفت واردات النفط الخام من أستراليا تقريبًا إلى 1.325 مليون برميل في يونيو، مقارنة مع 682 ألف برميل في نفس الشهر من العام الماضي. تبذل المصافي ومصانع البتروكيميائيات في كوريا الجنوبية جهودًا صارمة لتأمين إمدادات وافرة من المكثفات، أو الخام الخفيف جدًا، من أستراليا وأماكن أخرى لإنتاج البولي بروبيلين، والبولي إيثيلين، وهما ضروريان لصنع الأجهزة الطبية العامة القائمة على البلاستيك.