زيت السمسم يعرف بعدة أسماء مثل: شمشم وجلجلان والشيرج أو السيرج وفي جنوب المملكة يعرف بالسليط ويستخرج زيت السمسم من بذور نبات السمسم المعروف علمياً باسم Sesamum indica من الفصيلة السمسمية Pedalinacea, ونبات السمسم نبات عشبي حولي يصل ارتفاعه إلى حوالي متر, ذو ساق منتصبة له أوراق خضراء أرجوانية بيضاوية الشكل, ويحمل كل غصنٍ من أغصان النبات زهرة ذات لون وردي مبيض جرسية الشكل, ثمرة النبات عبارة عن كبسولة تمتلئ بالبذور الصغيرة ذات اللون البني أو اللون الأبيض, وقد يوجد السمسم مقشوراً في بعض الأسواق.