يؤثر الحرمان من النوم الكافي على صحة الإنسان، فهو مثلاً، يزيد الوزن ويزيد مقاومة الجسم للأنسولين وغير ذلك. دراسة جديدة أظهرت أن نقص النوم يؤثر كذلك على نشاط الجينات في الجسم والتي تتحكم في وظائف مهمة مثل عمليات الأيض، والمناعة، والالتهابات الداخلية. ففي دراسة سابقة، قام بها باحثون من جامعة سُري في بريطانيا ونشرت في مجلة Proceedings of the National Academy of Sciences فقد درس الباحثون 26 متطوعاً حرموا من النوم الجيد لمدة أسبوع وسُمح لهم بالنوم نوماً طبيعياً في الأسبوع الآخر، وجمع الباحثون عينات الدم بعد كل تجربة وقاموا بتحليلها لمعرفة نشاط الجينات المختلفة. وجد الباحثون في عينة الدراسة أن النوم لأقل من 6 ساعات أثر على نشاط أكثر من 700 جين. كما أن الجينات تتبع من خلال الساعة البيولوجية إيقاعاً يومياً يزيد من ظهورها ونشاطها خلال أوقات معينة في اليوم (24 ساعة). وجد الباحثون أن عدد الجينات التي يزيد نشاطها تبعاً للإيقاع اليومي نقص من 1885 إلى 1481 جيناً في الأسبوع الذي نقص فيه عدد ساعات النوم. نتائج هذه الدراسة تفتح آفاقاً علمية واسعة لفهم علاقة نقص النوم بالكثير من الأمراض العضوية وتساعد على فهم وظائف الجينات المختلفة في الجسم.