أصبحت السمنة وزيادة الوزن داء العصر الحالي. وقد ارتبط السهر ونقص النوم الليلي بزيادة الوزن لعدة أسباب، أحدها متعلق بالجهاز العصبي المركزي كما بينت ذلك دراسة علمية. أظهرت دراسة عن علاقة نقص النوم بزيادة الوزن أجراها باحثون في جامعة أبسالا بالسويد. في الدراسة الجديدة، راقب الباحثون في جامعة أبسالا تأثير نقص النوم على منطقة في المخ مسؤولة عن زيادة الشهية. حيث راقب الباحثون نشاط المنطقة المخصصة لزيادة الشهية في المخ عند 12 متطوعاً باستخدام أشعة الرنين المغناطيسي خلال عرض صور أطعمة مختلفة على المتطوعين بعد نوم طبيعي وقارنوا ذلك بعد حرمانهم من النوم لليلة واحدة. ولاحظ الباحثون أن الحرمان من النوم لليلة واحدة زاد نشاط المركز الذي يزيد الشهية في المخ بشكل كبير، ما يدعم الأبحاث السابقة التي ربطت بين نقصان النوم أو السهر وزيادة الشهية والوزن. فقد أظهرت أكثر من دراسة سابقة أن نقص النوم قد يكون أحد الأسباب المؤدية إلى السمنة، وكما نعلم أن كثيراً من الأشخاص لا يحصلون على ساعات نوم كافية بسبب ضغوط الحياة والمدنية الحديثة.