فرط نشاط القشره الكظرية الذي يسبب متلازمة كوشنج ويتميز المصابون بهذا المرض، حيث يكونون اكثر سمنة في منطقتي البطن والردفين، ولكن أطرافهم تكون نحيفة، كما ان وجوههم تكون مستديرة، وهو مايعرف أو يسمى "وجه القمر" ويتميز هذا المرض بضعف العضلات وضمورها، وقد تظهر علامات مستديرة وحمراء تشبه حب الشباب على الوجه، وقد تبدو الجفنان متورمان. ومن الشائع في هذا المرض ان الشعر يزداد نموه في الجسم، وقد تظهر للنساء شوارب ولحى. ويؤدي ترقق الجلد في حالات متلازمة كوشنج الى ظهور الكدمات وعلامات ناتجة عن تمدد الجلد. وغالباً مايكون تدهور القدرة الوظيفية للغدة الكظرية ناتجاً عن الاستعمال واسع المدى للعلاج بالكورتيزون للأمراض غير المتعلقه بالغدد الصماء مثل الالتهاب المفصلي، والربو. والاستخدام طويل المدى لأدوية الكورتيزون يجعل الغدد الكظرية تنكمش في الحجم. وقد يؤدي الى ظهور المريض بمظهر يشبه المصاب بمرض كوشنج. كما يمكن ان تحدث الحالة المسماة "فشل القشرة الكظرية" بسبب مرض الغدة النخامية، او مرض الدرن (السل) كما يمكن أن يسهم إدمان المشروبات الكحولية والمخدرات والتدخين والعادات الغذائية السيئة في الإصابة بالفشل الكظري.