سيخوض منتخب جنوب السودان لكرة القدم مباراته الرسمية الأولى غدا السبت عندما يواجه اثيوبيا في افتتاح كأس التحدي لبلدان شرق ووسط افريقيا وهي أقدم بطولة اقليمية في القارة.

وأرسل جنوب السودان منذ 16 شهرا فريقا إلى البطولة التي تستضيفها أوغندا يضم 15 لاعبا فقط ويقول المدرب إن الفريق لم يحصل على فرصة للتدريب ولم يخض مباريات استعدادا للبطولة. وقال المدرب الصربي زوران دورديفتش في مقابلة اذاعية "الأمر أشبه بما يكون بارسال جنود الى المعركة بدون طعام؟ كيف تتوقع منهم أن يقاتلوا؟"

لكن المدرب يقول إن اللاعبين يشعرون بالسعادة ازاء المشاركة في البطولة التي تضم 12 منتخبا. ولعب منتخب جنوب السودان مباراة دولية واحدة وكانت ودية امام اوغندا انتهت بالتعادل 2-2 في يوليو الماضي.