اكتشف باحثون في الصين نوعاً جديداً من إنفلونزا الخنازير قادراً على التسبب بجائحة، وفقا لدراسة نشرت في مجلة العلوم الأميركية «بناس».

وينحدر هذا الفيروس الذي يطلق عليه «جي 4» وراثياً من سلالة «إتش 1 ان 1» التي تسببت بجائحة العام 2009م.

وقال علماء في جامعات صينية والمركز الصيني لمكافحة الأمراض والوقاية منها: إنه يملك «كل السمات الأساسية للتكيف بشكل كبير لإصابة البشر».

وما بين العامين 2011م و2018م أخذ الباحثون 30 ألف مسحة أنفية من خنازير في 10 مقاطعات صينية وفي مستشفى بيطري ما سمح لهم بعزل 179 فيروساً من إنفلونزا الخنازير، وكانت غالبيتها من نوع جديد انتشر في صفوف الخنازير منذ العام 2016م.

ثم أجرى الباحثون تجارب مختلفة بما في ذلك على النمس الذي يستخدم على نطاق واسع في دراسات الإنفلونزا لأنه يظهر أعراضاً مشابهة لأعراض الإنسان خصوصاً الحمى والسعال والعطس.

ولوحظ أن «جي 4» شديد العدوى ويتكاثر في الخلايا البشرية ويسبب أعراضاً أكثر خطورة لدى النمس من الفيروسات الأخرى.

وأظهرت الاختبارات أيضاً أن أي مناعة يكتسبها البشر من التعرض للإنفلونزا الموسمية لا توفر الحماية ضد «جي 4».

وتبين أن الفيروس ينتقل من الحيوانات إلى البشر لكن لا دليل حتى الآن على أنه يمكن أن ينتقل من إنسان إلى آخر، وهو مصدر القلق الرئيس للعلماء.