أظهر بحث علمي نشره باحثون في أستراليا الأربعاء، أن ذوبان الجليد في القارة القطبية الجنوبية سوف يؤدي إلى تسريع ارتفاع مستويات سطح البحر.

وفحص باحثون من الجامعة الوطنية الأسترالية بيانات تاريخية وحديثة لآخر فترة مناخ معتدل بين عصرين جليديين، -وهي فترة درجات حرارة عالمية أكثر دفئا يمكن أن تستمر لآلاف السنين - لتقدير التأثير الذي سوف يكون لتغير المناخ الذي يحدثه الإنسان الآن.

ووفقا للدراسة التي نشرت في مجلة نيتشر كومونيكيشنز، فإن البيانات التي تعود لآخر فترة معتدلة بين عصرين جليديين، والتي تم تسجيلها منذ 125 ألفا إلى 118 ألف عام، أظهرت أن مستويات سطح البحر ارتفعت بما يصل إلى 10م عن المستويات الحالية.

ووجدت الدراسة أن ارتفاع مستوى سطح البحر يبلغ ثلاثة أمتار في كل قرن من الزمن، ويعزى ذلك إلى حد كبير إلى فقدان الجليد في الغطاء الجليدي للقارة القطبية الجنوبية.

وتسبب ارتفاع درجة الحرارة في المحيط الجنوبي في بداية الفترة المعتدلة بين العصرين الجليديين في فقدان الجليد في القطب الجنوبي. وقال الباحثون إن المياه الذائبة الناتجة تسببت في تغيرات في المحيطات، حيث أدت إلى ارتفاع درجات الحرارة في القطب الشمالي وفقدان الجليد في جزيرة جرينلاند.

وقال البروفيسور أيلكو روهلينج، كبير معدي الدراسة، إن آخر ارتفاع لمستوى سطح البحر في الفترة بين العصرين الجليديين كان يرجع إلى عدم استقرار طبيعي للمناخ وكانت التغيرات "أصغر وأبطأ" مما نراه اليوم.