مرض النوم مرض يهاجم الجهاز العصبي المركزي وينجم عنه غالبًا نوم طويل، ويؤثر هذا المرض على الإنسان وبعض الفقاريات - الحيوانات ذات العمود الفقري - وعادة ما يكون قاتلاً إذا لم يعالج. ويحدث مرض النوم فقط في إفريقيا، ويعتبر مشكلة صحية خطيرة هناك لكل من الإنسان والحيوانات. وأثر هذا المرض يجعل من المستحيل تربية الماشية في بعض مناطق قارة إفريقيا، ويشار إلى هذا المرض أيضًا على أنه مرض النوم الإفريقي أو داء المثقبيات الإفريقي.

يسبب مرض النوم أنواع عديدة من الطفيليات وحيدة الخلية المسماة المثقبيات، وهذه الكائنات العضوية ذات شكل دودي وزائدة طرفية تسمى السوط تمتد عبر أحد جوانب الجسم ليشكل تركيبًا يسمى الغشاء المتموج، وتتحرك المثقبية بتحريك أو تسويط الغشاء.

ويطلق على المثقبيات التي تسبب مرض النوم في الإنسان اسمان علميان: المثقبيات الروديسية، والمثقبيات الجامبية. وتنقل ذبابة التسي تسي هذه المثقبيات. وذبابة التسي تسي حشرة تعيش على طول شواطئ البحيرات وشواطئ الأنهار في إفريقيا، وتصاب الذبابة بالعدوى بالمثقبيات في أثناء تغذِّيها على دم إنسان أو حيوان مصاب بالعدوى فعلاً. وتتكاثر المثقبيات في معدة الحشرة، ثم تنتقل إلى الغدد اللعابية، ويصاب المرء بالعدوى عندما تلدغه حشرة مصابة بالعدوى.

يحدث مرض النوم في الماشية نتيجة لعدوى المثقبيات الأخرى، بما في ذلك المثقبيات البروسية والمثقبيات الكونغولية، وتنتقل المثقبيات بشكل عام عن طريق ذبابة التسي تسي أو غيرها من الحشرات اللادغة. ويوجد نوع واحد من المثقبيات ينقله الحيوان المصاب أثناء التزاوج.