البطولة العربية للأندية بمختلف مسمياتها، الركن الرئيس من أركان مسابقات الاتحاد العربي لكرة القدم، الذي خطى منذ تأسيسه في العام 1974 نحو النهوض برياضة كرة القدم في الوطن العربي، والمساهمة الكبيرة في تنميتها لتمضي إلى مستقبل أفضل، وذلك من خلال تنظيم أقوى المسابقات للأندية في الوطن العربي. كانت ركلة البداية ببطولة الأندية العربية أبطال الدوري في العام 1982، التي أقيمت بنظام الذهاب والإياب، ونال لقبها الأول نادي الشرطة العراقي، وبعدما استمرت هذه البطولة لـ 17 مرة إلى العام 2001، إذ شهد إقامة النسخة الأخيرة منها في قطر وفاز بها نادي السد.

وأقام الاتحاد العربي لكرة القدم بطولة أخرى للأندية أبطال الكؤوس، التي بدأت بنسختها الأولى في العام 1989 كبطولة مجمعة استضاف منافساتها حينها نادي الاتحاد السعودي في محافظة جدة، وظفر بلقبها الأول نادي الملعب التونسي لتستمر هي الأخرى إلى العام 2002، وحطت رحالها الأخيرة في تونس وفاز بلقبها نادي الملعب التونسي.

وحرصاً من الاتحاد العربي على تنويع مسابقاته وإثراء المشاركة فيها بعدما حققت بطولتا أبطال الدوري والكأس نجاحات كبيرة، أطلق العام 1995 بطولة الأندية العربية الأبطال النخبة، التي استضافها نادي الهلال السعودي في العاصمة الرياض وظفر بلقبها الأول نادي الشباب السعودي، ومن ثم استمرت هذه البطولة إلى العام 2001، الذي شهد إقامة النسخة الأخيرة منها في العاصمة السورية دمشق، وتوج بلقبها نادي الهلال السعودي.

ولم يتوقف الاتحاد العربي عند هذا الحد من بطولات الأندية، إذ أطلق في العام 2003 بطولة جديدة على كأس الأمير فيصل بن فهد - رحمه الله - تقديراً لما قدمه من جهودٍ وأعمالٍ تطويرية كبيرة للرياضة العربية، حيث نال نادي الأهلي السعودي لقب بطل النسخة الأولى التي استضافها نادي الاتحاد السعودي في محافظة جدة، وفي منتصف العام ذاته أقيمت النسخة الثانية منها في العاصمة المصرية القاهرة، وفاز بها نادي الزمالك المصري.

وأيضاً شهدت مسابقات الاتحاد العربي لكرة القدم إقامة بطولة كأس الاتحاد في العام 2012، وفاز بها نادي اتحاد العاصمة الجزائري، ومن ثم جاءت بطولة دوري أبطال العرب، التي بدأت بنسختها الأولى العام 2004 بنظام الذهاب والإياب ونال لقبها الأول نادي الصفاقسي التونسي، لتستمر سنوياً إلى العام 2009، الذي شهد حصول نادي الترجي التونسي على لقبها الأخير، لتأتي بعد توقف لعدة سنوات البطولة العربية للأندية العام الماضي 2017، التي أقيمت في مصر بمدينتي القاهرة والإسكندرية، وظفر بلقبها نادي الترجي التونسي. واليوم، يمضي الاتحاد العربي لكرة القدم قدماً في مشوار بطولة جديدة للأندية بطولة كأس العرب للأندية الأبطال، التي تعد الأكبر والأضخم في تاريخ بطولات الاتحاد وعلى المستوى القاري، فهي الأضخم والأكبر في قارتي آسيا وإفريقيا، بعدما أعلن معالي رئيس الاتحاد تركي آل الشيخ في الـ 24 من شهر أبريل الماضي خلال حفل مراسم قرعة هذه البطولة عن تخصيص جائزة مالية كبرى لصاحب المركز الأول تبلغ ستة ملايين دولار، وذلك تحفيزاً وتشجيعاً لكافة الأندية المشاركة.

وقد بدأت الخطوات الأولى لبطولة كأس العرب للأندية الأبطال بالتصفيات الأولية في النصف الأول من شهر مايو الماضي، بتصفيات أقيمت في جيبوتي لأندية أساس تليكوم الجيبوتي وبنادر الصومالي وانغازي من جزر القمر، وتأهل منها نادي أساس تليكوم إلى التصفيات التي أقيمت في محافظة جدة في النصف الثاني من الشهر ذاته والمؤهلة إلى دور الـ 32، وشارك فيها أندية الفيصلي السعودي والسالمية الكويتي والنجمة اللبناني والاتحاد السكندري المصري واتحاد الفتح المغربي والإفريقي التونسي وأساس تليكوم الجيبوتي والوئام الموريتاني، وتأهل من هذه التصفيات ناديي النجمة اللبناني والاتحاد السكندري المصري. في حين، تستمر منافسات دور الـ 32 منذ انطلاقته في الـ 31 من شهر يوليو الماضي بمشاركة أندية الهلال والاتحاد والنصر والأهلي من السعودية، والعين والوصل والجزيرة من الإمارات، والأهلي والزمالك والإسماعيلي والاتحاد السكندري من مصر، والترجي والصفاقسي والنجم الساحلي من تونس، والرجاء والوداد من المغرب، ووفاق سطيف واتحاد العاصمة ومولودية الجزائر من الجزائر، والنجمة والسلام زغرتا من لنبان، والشباب العماني، والكويت والقادسية من الكويت، والرمثا الأردني، وأهلي طرابلس الليبي، والمريخ السوداني، والمحرق والرفاع من البحرين، والنفط والقوة الجوية من العراق، والجيش السوري، إذ تأهل حتى الآن إلى دور الـ 16 القادم ثلاثة أندية، هي وفاق سطيف الجزائري على حساب العين الإماراتي والمريخ السوداني على حساب الجيش السوري والاتحاد السكندري المصري الذي أقصى مؤخراً منافسه الترجي التونسي، وتقام هذه التصفيات بنظام الذهاب والإياب حتى المباراة النهائية التي حدد لها يوم الـ 28 من شهر أبريل من العام 2019 المقبل، بينما ستنتهي مرحلة تصفيات دور الـ 32 بنهاية شهر سبتمبر الجاري، ومن ثم ستجرى قرعة دور الـ16.