ثمن وزير الرياضة في العراق عبدالحسين عبطان مواقف المملكة العربية السعودية ممثلة في الهيئة العامة للرياضة برئاسة تركي آل الشيخ لدعم الرياصة في بلاده ورفع الحظر الدولي عن ملاعبها عنها وقال: «نثمّن هذا الدعم، ومواجهة اليوم مع المنتخب السعودي مهمة لعراقته وتاريخه وسمعته الكبيرة، ونشكر الأشقاء في المملكة على مواقفهم لدعمنا».

وفي سؤال للمسؤول العراقي لهذه المباراة لتقييم الوضع حول رفع الحظر أضاف: «للسعودي ثقل كبير على مختلف المستويات وكونك تلعب مع المنتخب السعودي وتنقل المباراة على أكثر من 30 قناة رياضية فهذا شيء كبير ومهم لنا، لأن العالم سيراقب الحدث على طبيعته، وأتمنى من الوفد الإعلامي السعودي نقل الصورة عن المنشآت الرياضية والوضع بشكل عام في البصرة كما شاهدها بلا زيادة أو نقصان وهي أوضاع مطمئنة جدًا، وهناك تقدم على المستوى الرياضي في العراق، والسعودية دعمتنا كثيراً ومواقفها لاتستغرب وقد شاهدتم احتفاء العراقيين بوصول الوفد الإعلامي السعودي، ونجدد الشكر لهيئة الرياضة السعودية على الاهتمام برياضة العراق من خلال دعمها وتجاوبها لخوض مباراة ودية دولية بالبصرة «.

وأشار الوزير العراقي إلى أن هناك وفداً قارياً ودولياً رسمياً لحضور هذه المباراة وتقييم إمكانية رفع الحظر بعد الجهود التي بذلت خلال الفترة الماضية، والاجتماع سيكون في 16 مارس 2018 لاتخاذ القرار النهائي ونحن نتواصل مع الاتحاد الدولي ونزوده بالتقارير والمعطيات إيجابية»