الإمساك مشكلة شائعة. فبالرغم اختلاف التقديرات بشكل كبير، يعاني حوالى 12 ٪ من السكان في جميع أنحاء العالم من الإمساك. ومع ذلك فإن ما يثير الدهشة أنه لا يوجد تعريف محدد للإمساك. الإمساك يعني إما الذهاب إلى بيت الخلاء أقل من المعتاد لإفراغ الأمعاء، أو تمرير البراز بشكل صعب (على شكل كتل قوية أو صغيرة أو ثقيلة) وقد يكون مؤلماً مصحوباً بالشعور بعدم الإخلاء الكامل للفضلات بعد انتهاء عملية التبرز. تختلف عدد مرات الإفراغ بين شخص وآخر فهناك من يفرغ أمعاؤه مرة واحدة في اليوم، في حين قد يفرغ البعض أمعاءهم كل يومين. وقد يكون الإمساك حالة عابرة أو مزمنة فالشخص السليم يكون برازه لونه بني فاتح، كما يجب أن يكون خفيفاً إلى حد أنه يطفو فوق الماء. قد يكون سبب الإمساك من خلال عدم تناول ما يكفي من الألياف، أو عدم شرب ما يكفي من السوائل . ويمكن أيضا أن يكون من الآثار الجانبية لبعض الأدوية، أو ذات الصلة لحالة طبية كامنة، وفي كثير من الحالات، لا يوجد سبب واضح يُفسر حدوث الإمساك. المسهلات هي مجموعة من الأدوية التي يمكن أن تعالج الإمساك. من الناحية المثالية، وينبغي أن تستخدم المسهلات لفترات قصيرة من الوقت حتى تخفيف الأعراض. يشمل العلاج تغيير العادات الغذائية، الملينات،الحقن الشرجية، الارتجاع البيولوجي والجراحة. لأن الإمساك عرض وليس مرضا، العلاج الفعال للإمساك قد يتطلب أولا تحديد السبب.