منح الاتحاد الآسيوي لكرة القدم للعام الثاني على التوالي الأفضلية المطلقة لأندية الدوري السعودي على مستوى القارة، بعد تحقيقها جميع المعايير المطلوبة للمشاركة في بطولة دوري أبطال آسيا والتي تتضمن المعايير الفنية وتراخيص الأندية والنزاهة الرياضية وتنظيم دوري محترف وملاعب ومنشآت رياضية والخدمات المساندة.

وكانت نتائج الأندية السعودية للنسخ الأربع الماضية هي الأفضل آسيوياً ومنحها على ذلك العلامة الكاملة 70 نقطة من أصل 70 نقطة في التقييم الفني الأخير للاتحاد الآسيوي الخاص بنتائج الأندية، بينما حصل تصنيف المنتخب السعودي على 19 نقطة من أصل 30 نقطة، ليكون مجموع المعيار الفني 217ر89 نقطة من أصل 100 نقطة (الأول على غرب آسيا والثاني على قارة آسيا بأكملها) وبفارق أقل من نقطة عن الأول كوريا الجنوبية التي حصدت 838ر89 نقطة.

وعلى ضوء ذلك تم منح السعودية الحد الأقصى للمشاركة في بطولة دوري أبطال آسيا بكامل المقاعد1+3 بمعدل (3 أندية في دور المجموعات مباشرة ونادي واحد في الملحق).