تعتزم اليابان تعليق الأعمال التحضيرية لإنشاء قاعدة عسكرية أميركية جديدة في جزيرة اوكيناوا، جنوبي البلاد، وسط معارضة محلية قوية، حسبما ذكرت الحكومة أمس الثلاثاء. وقال وزير شؤون مجلس الوزراء يوشيهايد سوجا إن الحكومة قررت وقف العمل لمدة شهر ابتداء من 10 أغسطس، حيث جاءت هذه الخطوة على الرغم من تقارير سابقة تفيد بأن الحكومة ستبدأ العمل في المنشآت التي ستحل محل محطة فوتينما الجوية لمشاة البحرية الأمريكية.

وقال سوجا إن الحكومة المركزية وأوكيناوا سيناقشان خطة البناء التي تعد جزءا رئيسيا من اتفاق ثنائي لإعادة تنظيم الوجود العسكري الأمريكي في اليابان. ومن المتوقع أن يلغي محافظ أوكيناوا تاكيشي اوناجا موافقة المحافظ السابق على أعمال البناء قبالة سواحل مدينة ناجو، بعد أن أخبرته لجنة استشارية في يوليو أنها وجدت "خللا قانونيا" في عملية الموافقة السابقة. وهزم أوناجا الذي تعهد بمنع البناء المحافظ المدعوم من الحكومة هيروكازو ناكايما بسهولة في الانتخابات المحلية التي جرت في نوفمبر، وعلى الرغم من فوز أوناجا، قررت طوكيو تنفيذ أعمال البناء وسط احتجاجات محلية. وينتقد معظم سكان أوكيناوا الوجود العسكري الأميركي على الجزيرة والجرائم التي ارتكبتها القوات الأميركية هناك.